• Estrellas blaugranas

    1987: Audie Norris

    Es l'estranger que més ha agradat a l'afició barcelonista que encara el recorda

     

    Audie Norris va mantenir amb Fernando Martín un dels duels més durs del bàsquet del moment

    És el jugador estranger que més empremta ha deixat en el barcelonisme. El nom d’Audie Norris estarà sempre lligat al Barça encara que no fossin moltes les temporades (des de 1987 a 1993). El seu carisma ha quedat per sobre de les tres Lligues i les dues Copes que va guanyar vestint de blaugrana. Els seus duels amb Fernando Martín i la seva presència en els partits de la Final a Quatre de París (1991) tot i estar lesionat es mantenen en la retina dels aficionats i reflecteixen la personalitat d’un jugador que va arribar a principi de la temporada 1987-88 amb llums i ombres. Els llums se centraven en la seva indiscutible qualitat. Pivot de 2,06 metres i 115 kg. Havia nascut a Jackson (Mississippi) el 18 de desembre de 1960 i s’havia format a la Universitat de Jackson State. Va ser triat per Portland Trail Brazers (número 37 del draft de 1982), equip amb el qual va jugar un total de 207 partits (2.799 minuts) amb un balanç de 899 punts i 647 rebots i coincidint amb estrelles com Jerome Kersey o Clyde Drexler. Després va fer el salt al bàsquet europeu, jugant al Benetton Treviso. Les ombres eren a la fragilitat dels seus genolls, que li van impedir mantenir el ritme de partits de la NBA i també van sembrar dubtes en l’equip italià. No les va tenir el Barça que, fent cas de la recomanació d’Aíto, li va signar un contracte per dues temporades i el va convertir en l’home clau del projecte. La seva arribada no va ser fàcil. A la primavera de 1986, el Reial Madrid volia contractar-lo i la possibilitat de viure en una gran ciutat com Madrid era també una mica excitant per al matrimoni Norris, que molt aviat havia de tenir el seu primer fill. Raimundo Saporta va contactar amb Norris amb l’aprovació del president Ramón Mendoza. Audie va arribar a viatjar a Madrid juntament amb el seu agent, Warren Legarie i va conèixer a Mendoza i també a jugadors com els germans Martín, Fernando Romay o José Luis Llorente. Mendoza va prendre el comandament de les operacions i el fitxatge es va estancar. El Benetton pretenia renovar-li per 175.000 dòlars i l’equip blanc volia rebaixar aquesta quantitat a canvi d’una sèrie de primes. Les converses es van trencar i el contracte que havia d’unir la trajectòria del Reial Madrid i d’Audie Norris mai es va signar. ¿Diferències insalvables? 10.000 dòlars van tenir la culpa. En el seu lloc van arribar Brad Branson i Larry Spriggs. Audie va tornar a Itàlia. El seu primer fill, Sandro, va néixer allà i Audie va completar un altre gran any, sent nomenat el millor estranger de la Lliga transalpina. L’equip es va mantenir sense problemes en la sèrie A-1. A la conclusió de la seva segona temporada, Norris se’n va anar de vacances sense saber on jugaria la següent campanya. Finalment, Warren Legarie, li va trucar per telèfon. El seu agent manejava moltes ofertes, dues d’elles especialment atractives: Bolonya i Barcelona. El Barça va guanyar la gran batalla de l’estiu de 1987. Va pagar una indemnització al seu club, li va signar amb contracte per dues temporades -després renovat en 1989- i se’l va endur al Palau. Norris es va aclimatar ràpid a la vida barcelonina. Va explicar Epi anys després que durant un dels primers dies d’Audie a Barcelona, ​​van decidir portar-lo després d’un entrenament a una prestigiosa marisqueria de la ciutat.

    Audie Norris 1-70

    Audie Norris amb la samarreta blaugrana a la seva primera temporada al Barça

    Aquest dia, Audie va començar a guanyar-se el respecte dels seus nous companys a demanar un xampany per acompanyar el marisc i no es va queixar -com van fer altres dels seus compatriotas- que li servissin les gambes amb el cap. També a la pista va convèncer ràpid. En un dels primers entrenaments va rebre una passada a l’altura del tir lliure, va fintar i va entrar a cistella pel costat dret, amb una velocitat, una elasticitat i una potència que van deixar bocabadat a Andrés Jiménez, el seu marcador en aquell moment.

    Ja en competició oficial el Barcelona començava a donar, en molt poc temps, la sensació d’equip rodó. Nacho Solozábal, el capità, “el millor base del món”, en paraules de Norris, posava la intel·ligència, Epi i Sibilio, mortífers des del perímetre, eren desesperants per a qualsevol defensa i Jiménez i Norris li donaven un equilibri i una velocitat difícils de igualar per a la resta.

    Els enfrontaments entre Audie Norris i Fernando Martín van passar a la història de l’ACB. El ’14’ del Barça, gairebé sempre amb la samarreta grana sota, tallat per les mànigues i els escalfadors sota els pantalons, enfront del 10 del Reial Madrid, sense samarreta, sense escalfadors, exhibint descaradament la seva potència, van mantenir duels molt físics, amb constants empentes, sempre a punt de fer falta. Però els àrbitres, en general, els deixaven fer. ¿També gaudien de la funció? Possiblement. I possiblement també els permetien algunes coses més que a la resta. Unes vegades guanyava un i altres vegades l’altre. Quan Fernando Martín va morir en accident de trànsit a Madrid, el dia 3 de desembre de 1989, Audie es disposava a jugar un partit de Lliga al Palau i en el moment en què li van donar la notícia, es va posar a plorar com un nen. La imatge de Audie abraçat a la mare de Fernando, l’endemà, en el seu funeral, va ser de les que esglaien el cor de qualsevol. La batalla havia acabat.

    Va ser un pivot determinant malgrat els problemes físics que el van impedir donar el rendiment del que era capaç

  • Estrellas blaugranas

    1987: Audie Norris

    Es l'estranger que més ha agradat a l'afició barcelonista que encara el recorda

    audie-norris-70

    Audie Norris va ser entrenador del Sevilla desprès de deixar el bàsquet com a jugador

    Fort, imparable jugant d’esquena a cèrcol i genial en ocasions, es va guanyar el barcelonisme malgrat que tres artroscòpies en altres tantes temporades van deixar clar que els seus genolls no estaven per a moltes alegries. Però va ser clau en els títols en els plantejaments d’Aíto i el Barça li va renovar el contracte el 1989 per dues temporades a raó de 400.000 dòlars per cadascuna d’elles. Anomenat ‘Atomic Dog’ -sobrenom que li va posar el seu company Michael Thompson per la seva contundència a l’hora de picar el cèrcol, Norris es va quedar amb el sabor amarg de no haver pogut guanyar la màxima competició europea. Munich’1989, Zaragoza’1990 i París’1991 van ser dolent records per a ell i per al barcelonisme. Tot i retirar-se sense aquest guardó, Norris és recordat amb admiració per tots. “Un tipus exemplar que era capaç de no rebre una pilota en dotze atacs i baixar a defensar les dotze vegades sense fer ni el més mínim gest. Una cosa difícil de trobar en una gran figura”, destaca Epi, mentre que Solozábal recorda que “Audie treia la pilota fora perquè Sibilio, Epi o jo mateix tiréssim des del perímetre si rebia un dos contra un “. Audie mai estava preocupat per les seves estadístiques. D’haver-ho estat, hagués pogut multiplicar per dos la seva xifra de poc més de 14 punts per partit. Sí que ho estava, però, pels joves de l’equip. Tenia clar que eren el futur del club i tractava de cuidar-los. La seva implicació amb el Barcelona en particular el va portar a estar sempre molt pendent de Roger Esteller, de José Luis Galilea, o de qualsevol dels joves que estigués en el mateix. Volia saber si necessitaven alguna cosa, si havien cobrat o no, o si tenien tot el material necessari. Esteller mai oblidarà el seu debut amb el primer equip en pretemporada. Tenia 17 anys i, com el seu inseparable Galis, solien anar a córrer a la Carretera de les Aigües o a les pistes universitàries, però hi havia un problema: no tenien encara edat per treure el carnet de conduir i, per tant, no tenien cotxe. A les portes del Palau, esperaven al fet que algun company els acostés. Audie va sortir conduint el seu flamant Audi 90, va baixar la finestreta i els va mirar molt seriós, com desafiant. Al cap d’uns interminables segons, va somriure i els va convidar a pujar. A partir d’aquest moment, Roger va ser conscient de la seva fortuna: “parlàvem amb els júniors d’altres equips i els feien coses terribles. Galis, Lisard i jo vam tenir una gran sort. A l’equip hi havia gent com Norris, però també com Epi, Solozábal o Piculín Ortiz, que eren grans persones. No ens deixaven pagar res mai ”

    Una de les facetes menys conegudes d’Audie eren les seves manies i supersticions, molt esteses en aquella època i que han anat heredant les generacions posteriors: “Quan jugava un bon partit, procurava repetir tot el que havia fet aquesta setmana escrupolosament. Per exemple, posava primer el peu dret només aixecar-se del llit, abans que l’esquerre. També solia menjar exactament el mateix i en el mateix ordre. Finalment, al vestidor era molt important posar-se primer el mitjó dret abans que l’esquerre”.

    Norris segueix vinculat a Barcelona, ​​on passa llargues temporades, però un moment especial va ser quan va tornar com a tècnic del Sevilla en partit de l’ACB. “Un dia especial per a mi -va dir- perquè hi va haver sentiments contradictoris. Vaig recordar una etapa molt especial, on es va fer una bona feina, i al mateix temps, vaig voler portar-me la victòria amb el Sevilla”.

Newsletter

Informa't de les nostres activitats per mail:

Copyright © 2016 - Associació d'antics jugadors de bàsquet del F.C. Barcelona