• Estrellas blaugranas

    Joan «Nelo» Carbonell

    1926: Protagonista del primer partido de Básquet Barcelonista

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    Nelo Carbonell fue protagonista de los primeros partidos de baloncesto de los años 20

    Nelo Carbonell i Verdaguer nació en Barcelona el 24 de enero de 1906. Estuvo seleccionado pero no llegó a jugar con la selección catalana el mítico partido contra el Hindú Club de Buenos Aires (23/3/1927) y completó casi toda su carrera deportiva en el FC Barcelona, al que llegó en 1926, procedente del Sants, y donde se retiró en 1936 a causa del inicio de la guerra civil, que paralizó cualquier actividad deportiva.
    Como la gran mayoría de los jóvenes de su tiempo, Carbonell se sintió atraído por el fútbol. Los nombres mágicos de Zamora, Samitier, Alcántara y demás figuras ejercían un poderoso influjo en la juventud del momento. Así se lo expicó a Manuel Espín, periodista de Mundo Deportivo. «Tenía 17 años cuando, con un grupo de amigos, decidimos formar un equipo de fútbol, pero al poco tiempo optamos por cambiar de deporte y pasarnos al baloncesto, que estaba siendo promocionado por el Padre Millán y cuyos equipos lo componían de siete jugadores hasta que se pasó a los cinco.

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    Nelo Carbonell fue siempre un jugador determinante en sus equipos

    A los 20 años, ingresé en el Barça. No cobrábamos una peseta, claro, pero disponías de ventajas. Te pagaban la camiseta, los pantalones y los calcetines, que en todos los clubs lo tenías que pagar y, además, disponías de un carnet para ir gratis al fútbol». Carbonell se definió como «un defensa». En aquella epoca y como reflejo del fútbol, había dos defensas, dos delanteros y un centro. La misión de un defensa era tratar de impedir el avance del delantero contrario, tratando de interceptar el pase. Lo de intentar canastar quedaba ya para los tres jugadores de delante, a los que debíamos pasar el balón. Así de sencilla era la estrategia del juego». Con respecto a su experiencia barcelonista explica: fue en 1930 cuando reunimos uno de los mejores equipos, con Ramón, Armadá, Roger, Estany, Pagans y yo». Pero no ganó ningún título con el Barça y su gran momento hay que buscarlo con la selección española en el Campeonato de Europa de 1935 ganando una medalla de plata. Sus compañeros fueron los hermanos Alonso, Emilio y Pedro, (nacidos en Cuba, de padres vascos), Rafael Martín y Rafael Ruano, (de origen centroamericano), Cayetano Ortega, (de origen caribeño), el también catalán Armando Maunier, y el aragonés afincado en Cataluña Fernando Muscat. El seleccionador era Mariano Manent, nacido en Argentina de padres españoles, y afincado en Cataluña.

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    Primer equipo del Barça del que formaba parte Nelo Carbonell

    Pese a vivir una época oscura, Nelo Carbonell dejó huella con su juego. Fernando Font explica de él: «ya se sabía por tradición que el hombre que marcaba Nelo estaba condenado a la esterilidad anotadora, se pegaba como un sello y no se despegaba en ninguna parte del campo, así que debía ser sustituido. Una acción defensiva eficaz al ciento por ciento y con una limpieza absoluta puesto que no rozaba en lo más mínimo al jugador contrario. Él no cogía el balón, pero el contrario lo perdía».
    Joan ‘Nelo’ Carbonell murió en Barcelona el 12 de enero de 1991.

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