• Estrellas blaugranas

    1975: Juan Antonio San Epifanio

    Va ser el millor jugador d'Europa i un dels més destacats a la història del Barça

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    Epi destacó siempre por su eficacia en los lanzamientos

     

    Epi. Simplemente Epi. Nada de Juan Antonio San Epifanio. Todos nos entendemos al hablar de Epi, por mucho que en sus primeros partidos en el Barça apareciera en la prensa como Epi II recordando que su hermano Herminio también jugaba. Epi fue, de largo, el mejor jugador español antes que explotara la generación de Gasol. Y uno de los mejores de Europa. Un jugador ejemplar hecho a si mismo a base de trabajo y sacrificio. Se ha dicho mucho que Epi era un mal jugador en edad junior y eso es una verdad a medias. Él mismo explicó que “mi primer partido lo perdió por 27-0 y esa temporada no conocí la victoria, pero al año siguente ya conseguimos un empate a 7 puntos y yo anoté 4″. Pero fue descartado en el colegio Santo Tomás de Aquino porque sobraban tres jugadores. No era una estrella -estaba algunos peldaños por debajo, por ejemplo, de Juan Manuel López Iturriaga- pero había aprendido mucho en el CN Helios a donde llegó con 12 años procedente del Colegio Santo Tomás de Zaragoza, en donde había nacido el 12 de junio de 1959 y llegó a ser internacional juvenil (8 ocasiones), junior (26) y sub’22 (13). Era la perla del histórico club aragonés cuando se produjo en un hecho inesperado.

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    Solozábal, Epi y Sibilio fueron la columna vertebral del Barça de los años 80

    Iba a desaparecer el Kas, un equipo vasco financiado por la firma de bebidas, y el Barça decidió llevarse a Herminio San Epifanio, su mejor jugador. Pagó un millón de pesetas y aceptó con una única condición: «mi hermano Juan Antonio debe entrar en el Barça», le dijo a Eduardo Portela, Director Deportivo del club. Corría el año 1974. Herminio se fue al primer equipo y Juan Antonio, al juvenil y al colegio Alpe. Tres años después -ya convertido en Epi y de la mano de Ranko Zeravica- inició su triunfal carrera en el primer equipo del Barça. 18 temporadas (se retiró el 21 de mayo de 1995) en las que ganó 7 Ligas, 10 Copas, 2 Recopas y una Korac. Fue 239 veces internacional -el que más hasta que le superó el también barcelonista Navarro- y se convirtió en el mejor jugador de Europa (oficialmente designado en el año 1984). Fue el referente barcelonista en los mejores años y dejó sello de una calidad humana acorde con la deportiva. Cumplía en defensa y en ataque tenía esa magia de los que saben leer el juego y anotan con facilidad. Finalizaba los contraataques con eficaces bandejas y con tiros de 3/4 metros a tablero y en ataque estático era un seguro con sus lanzamientos a poco que saliera del bloqueo con unos centímetros. Su rendimiento fue más eficaz cuando apareció la línea de tres puntos en la temporada 84-85. Sin triples, mantiene el récord de anotación de la Liga ACB (contabilizaba desde 1983) con los 54 puntos que le hizo al Joventut en la primera temporada bajo este formato.

    Foto Epi Veterans

    Epi continua siguiendo  al Barça y disfruta siempre que puede desde el Palau Blaugrana

    “Fue un partido extraordinario y tuvo dos prórrogas. Yo tenía un día acertadísimo, con unos muy buenos porcentajes en el tiro. Estaba muy inspirado, y recuerdo que además anoté las canastas importantes en los momentos decisivos. Tengo un recuerdo muy grato. Pero nunca pensé que esa anotación fuera a perdurar tanto”, comentó el propio Epi.
    El colofón a su vida deportiva fue el 25 de julio de 1992 cuando realizó el último relevo con la antorcha olímpica en los Juegos de Barcelona en un honor que nunca había correspondido a un baloncestista. Epi lo explica con rotundidad. “Lo he dicho muchas veces, pero es la única manera de definirlo: fue como estar en una nube, un momento mágico”. Eran sus cuartos Juegos Tras Moscú’80, Los Ángeles 84 y Seúl’88.
    Aún ahora su nombre continúa vivo porque su excelente imagen le permitió protagonizar gran cantidad de anuncios publicitarios. Fue comentarista de televisión y mantiene una empresa que organiza eventos deportivos, entre otras actividades.
    Un mito en el barcelonismo, sin duda.

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